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Ce que l’on célèbre à Hannoukah

Vayeishev 5784 in French

by Rabbi Ysoscher Katz (Posted on December 5, 2023)
Topics: Chanuka, French, Moadim/Holidays, Vayeishev

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https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hanukkah_%D7%97%D7%92_%D7%97%D7%A0%D7%95%D7%9B%D7%94.jpg

Traduit par Rabbi Émile Ackermann

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Il existe une contradiction bien connue entre la liturgie et le Talmud concernant ce que nous célébrons à l’occasion de Hanoukka. Pendant la fête, nous insérons le poème Al Hanisim dans nos prières. Ce poème commémore la victoire militaire des Maccabées sur les Grecs. Dans un langage évocateur, le poète décrit comment contre toute attente les Maccabées mal équipés ont vaincu les Grecs bien armés et que, par la suite, les rabbins ont institué une fête de huit jours pour célébrer cette victoire.

Le Talmud, cependant, donne une raison très différente à cette célébration. Il décrit l’évolution de la fête comme suit :

Quelle est la raison d’être de Hanoukka ? … Car lorsque les Grecs sont entrés dans le temple, ils ont souillé toutes les huiles qui s’y trouvaient. Lorsque la dynastie hasmonéenne les a vaincus, elle a cherché et trouvé une seule cruche d’huile qui reposait sur le sceau du Grand Prêtre. Elle contenait suffisamment d’huile pour l’éclairage d’un jour seulement ; pourtant, un miracle se produisit et l’éclairage dura huit jours. (Bavli, Shabbat 21B)

Selon les rabbins, Hanoukka célèbre le miracle divin qui s’est produit avec l’huile.

Dans les plus de quatre pages de discussion talmudique sur Hanoukka, il n’y a pas une seule mention de l’aspect militaire de la fête. Si l’on se contentait de lire le Talmud, sans prêter attention à la liturgie, on ne saurait jamais que Hanoukka commémore également la souveraineté politique juive. L’absence est si flagrante que l’on a l’impression que Chazal a délibérément supprimé toute mention de la composante militaire de la fête.

Notre liturgie est antérieure au Talmud. Elle a été composée au début de notre histoire (les historiens ne sont pas certains de la date précise à laquelle le poème d’Al Hanisim a été composé), tandis que le Talmud de Babylone a été rédigé vers 499 de notre ère. La liturgie a donc été composée alors que les Juifs jouissaient encore de la souveraineté.  Le Talmud, quant à lui, a été compilé principalement après la destruction du temple, alors que les Juifs vivaient sous une domination étrangère.

Il est clair que les sages qui ont rédigé les textes liturgiques et talmudiques croyaient que les deux événements s’étaient produits, à savoir que leurs ennemis avaient été vaincus et que l’huile avait miraculeusement duré huit jours. Néanmoins, la prudence voulait qu’ils mettent l’accent sur différents aspects du miracle à différents moments.

La liturgie ayant été composée à une époque où les Juifs avaient encore du pouvoir, il était logique de célébrer les prouesses militaires juives. Cependant, à l’époque de la rédaction du Talmud, les Juifs ne contrôlaient plus leur destin. Ils étaient désormais dirigés par des souverains étrangers oppressifs. Mettre l’accent sur leurs victoires militaires passées aurait été fatal. Les Romains au pouvoir auraient interprété leur célébration des gloires passées comme une tentative subtile de subversion et de rébellion. En réponse, Chazal a décidé de détourner l’attention de la fête de la victoire militaire et de mettre l’accent sur le miracle de l’huile.

Le fait de mettre l’accent sur un miracle différent a des implications significatives sur la nature de la fête. La victoire militaire est avant tout une célébration politique. Le miracle de l’huile, en revanche, est par nature religieux et n’implique pas d’aspirations politiques.

Ce changement a également entraîné une transformation sociologique importante : il a fait de Hanoukka une fête inclusive et égalitaire. Les victoires militaires célèbrent les guerriers qui, historiquement, ont tendance à être des hommes. En fait, ce phénomène culturel a été codifié dans la loi juive. La Halakha interdit explicitement aux femmes de rejoindre le champ de bataille. Dans les premiers temps de la fête, lorsque la tradition mettait l’accent sur la guerre, la fête concernait principalement les guerriers masculins et était largement célébrée par les hommes. Le changement d’orientation de la fête a modifié cette orientation. La guerre est spécifique au sexe, l’observance religieuse ne l’est pas !

Pour Chazal, le miracle de l’huile symbolise les prouesses religieuses des Juifs à cette époque. De leur point de vue, le fait que les lois de la nature aient été supplantées pendant ces huit jours était la preuve qu’ils menaient une vie juste et vertueuse. Vivre dans la droiture n’est pas une question de genre. Les hommes et les femmes sont tout aussi capables de créer une société juste, ce qui les rend dignes d’un monde qui transcende les limites naturelles.  Ce changement dans la compréhension de la signification de Hanoukka a transformé la nature de la fête ; elle est devenue égalitaire et inclusive.

Cette transition est évoquée dans le Talmud. En conclusion d’un long débat qui, bien que non explicite, porte clairement sur la question de savoir si la fête célèbre la guerre ou le miracle de l’huile, le Talmud déclare avec insistance : השתא דאמרת הדלקה עושה מצוה, אשה וודאי מדליקה שאף הן היו באותו הנס ; “maintenant que nous avons conclu que la mitzvah est d’allumer (c’est-à-dire que nous célébrons une fête religieuse), les femmes doivent certainement allumer elles aussi puisqu’elles ont également participé au miracle”. En d’autres termes, puisque nous ne célébrons plus la guerre, il n’y a aucune raison d’exclure les femmes des rituels de Hanoukka. La fête est maintenant pour les femmes et concerne les femmes autant que les hommes.

Ce changement est également codifié. La Halakha stipule donc que les hommes et les femmes sont également tenus d’accomplir la mitsva d’allumer les bougies de Hanoukka.

Dans sa dernière version, Hanoukka a été conçue par les rabbins comme une fête familiale et égalitaire. Les bougies nous rappellent que lorsque nous nous efforçons de vivre une vie remplie de sainteté, nous pouvons transcender les limites que la vie, la société et même la nature nous imposent. L’obligation de créer un tel monde n’a pas de sexe. En cette période de célébration, nous sommes tous – hommes et femmes, adultes et enfants, pères et mères – chargés de לתקן עולם במלכות שדי ; pour créer un monde saint, un monde qui est bon, juste et où personne n’est négligé ou laissé pour compte – c’est une fête célébrée par tous les peuples pour le bien de toute l’humanité.