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Remonter dans le wagon

Vayigsh 5784 in French

by Rabbi Ari Hart (Posted on December 21, 2023)
Topics: French, Sefer Breishit, Torah, Vayigash

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Traduit par Rabbi Émile Ackermann

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La situation ne peut pas être pire pour Yaakov.

Sa famille, ses enfants, souffrent de la famine.

Sa bien-aimée Rachel est morte.

Son deuxième fils préféré, Binyamin, est enfermé dans une prison égyptienne. Ses autres enfants sont engagés dans une mission impossible, voire suicidaire, pour le secourir.

Et bien sûr, la douleur de la perte de son fils préféré, Yossef, continue de le déchirer.

L’épopée de la vie de Yaakov semble s’achever sur une fin tragique et ratée.

Puis, soudain, ses fils reviennent de leur mission en Égypte de bonne humeur et avec la nouvelle la plus folle, la plus impossible, la plus incroyable : ton fils Yossef est vivant, et il règne sur toute l’Égypte !

La réponse de Yaakov ? וַיָּפָג לִבּוֹ כִּי לֹא הֶאֱמִין לָהֶם : Et le cœur de Yaakov s’affaiblit, car il ne les croyait pas.

Non seulement il ne les croit pas, et qui peut le blâmer, croiriez-vous une telle histoire ? Et entendre cette nouvelle nuit à son cœur déjà affaibli. Nous pouvons l’imaginer presque au seuil de la mort.

Tandis que Yaakov vacille, ses fils poursuivent leur incroyable récit. Mais rien n’y fait. C’est alors que quelque chose change en Yaakov.

וַיַּרְא אֶת הָעֲגָלוֹת אֲשֶׁר שָׁלַח יוֹסֵף לָשֵׂאת אֹתוֹ וַתְּחִי רוּחַ יַעֲקֹב אֲבִיהֶם

Yaakov vit les (agalot) que Yossef envoyait lui apporter, et l’esprit de Yaakov vécut.

Rachi demande : La vie de Yaakov est sauvée par… la vue des chariots ? Qu’est-ce qui, dans les chariots, a eu un effet aussi puissant ? Il cite un midrash (Bereishit Rabba 94:3) qui suggère que les chariots symbolisent quelque chose de beaucoup plus profond. Le midrash note la similitude entre le mot pour les agalot – עגלות envoyées par Yoself et le monde eglah – עגלה, ou jeune veau. Quel est le lien ? Le midrash raconte que Yaakov et Yossef avaient l’habitude de s’asseoir et d’apprendre la Torah ensemble, ils avaient une Havruta, et la toute dernière chose qu’ils ont apprise ensemble avant la disparition de Yossef était les lois de l’eglah arufah – עגלה ערופה, la vache décapitée, que l’on trouve dans le Sefer Devarim. En envoyant des עגלות, des chariots, Yossef envoyait un message codé à son père pour lui montrer qu’il était toujours en vie, faisant référence à leur dernier moment ensemble lorsqu’ils ont appris les lois de la עגלה eglah. Cette référence secrète à leur apprentissage, enseigne le midrash, est ce qui a réellement convaincu Yaakov qu’il était vivant.

Mais il y a un niveau plus profond, un message plus profond de Yossef à Yaakov.

L’eglah arufah n’est pas une loi aléatoire. C’est un rituel profond et fascinant, chargé de sens pour Yossef et Yaakov.

L’eglah arufah est un rituel effectué lorsque le corps de quelqu’un נֹפֵ֖ל בַּשָּׂדֶ֑ה, qui est tombé dans le champ et que l’identité du tueur n’est pas connue. Cela vous dit quelque chose ?

Les responsables des communautés voisines, lorsqu’ils apprennent le meurtre, doivent venir briser le cou d’une jeune vache et se laver les mains sur son cou, en récitant : “Nos mains n’ont pas versé ce sang et nos yeux n’ont pas vu”.

Selon la Mishna, ce rituel oblige les anciens à assumer un certain degré de responsabilité et à réfléchir à ce qu’ils auraient pu faire pour empêcher ce meurtre qu’ils n’ont pas directement causé, mais qu’ils auraient pu prévenir. En fin de compte, l’eglah arufah semble avoir pour but de reconnaître l’échec d’un leadership et de protéger les personnes vulnérables.

Selon le Zohar sur Vayigash, Yaakov était parfaitement conscient que même s’il n’avait pas tué son fils, il était responsable d’un grand nombre des conditions qui avaient conduit à sa mort/disparition. Le Zohar affirme que Yaakov se considérait comme responsable de ne pas avoir envoyé à Yossef de la nourriture et une escorte. Plus généralement, Yaakov estime peut-être qu’il n’a pas réussi à protéger Yossef de ses frères jaloux et de son caractère rêveur.

Les agalot deviennent alors un symbole non seulement de reconnaissance de Yossef envers Yaakov, mais aussi d’accusation ! Père, toi et moi connaissons les halakhot de l’egla arufa, tu sais que si quelqu’un est envoyé dans le désert et est tué, la responsabilité en incombe à ceux qui auraient pu faire plus. Tu n’as pas su me protéger. Tu aurais pu empêcher cela. C’est à toi qu’incombe la responsabilité.

Mais si le lien agalot-eglah a rappelé à Yaakov son échec, pourquoi a-t-il ravivé son esprit ? Pourquoi ne l’a-t-il pas tué ?

Parce qu’il n’y avait pas que le blâme dans ce wagon. Il y avait aussi de l’espoir. Le rituel de l’eglah arufa ne consiste pas seulement à regarder en arrière pour voir les erreurs qui auraient pu être commises.

La description du rituel par la Torah se termine par cette accusation :

וְאַתָּ֗ה תְּבַעֵ֛ר הַדָּ֥ם הַנָּקִ֖י מִקִּרְבֶּ֑ךָ כִּֽי-תַעֲשֶׂ֥ה הַיָּשָׁ֖ר בְּעֵינֵ֥י ה’׃ (ס)

“abolir l’effusion du sang innocent et faire ce qui est droit aux yeux de Dieu”.

Le rituel de l’elgah arufah permet aux anciens du village à la fois de reconnaître qu’ils détiennent une responsabilité, et d’aller de l’avant et de faire ce qui est juste.

En envoyant les agalot, Yossef envoie à son père le message suivant : tu as eu un rôle à jouer dans le mal qui m’est arrivé. Tu as commis une erreur. Mais tu n’es pas le seul responsable et il y a de l’espoir. Le moyen pour toi d’assumer tes responsabilités et d’aller de l’avant (eglah-arufah) est de remonter dans ces wagons (agalot), au sens figuré (et au sens propre).

Ce message a ravivé l’esprit de Yaakov.

Les erreurs du passé sont réelles, mais elles ne déterminent pas l’avenir. Accepter la responsabilité de nos échecs passés est la voie vers un avenir meilleur.

Chacun d’entre nous a permis que des erreurs se produisent, chacun d’entre nous s’est abstenu de parler, ou a trop parlé. Chacun d’entre nous a fermé les yeux et causé de la souffrance à ceux qu’il aime. Mais nous ne sommes pas les seuls responsables de ces maux, et le fait de nous laisser abattre et paralyser par eux ne nous aidera pas à changer les choses à l’avenir. Pour accomplir ce que nous devons accomplir dans le monde, nous devons voir les agalot que Yosef nous envoie – affronter et reconnaître la souffrance que nous avons laissée se produire, puis utiliser cette tension pour nous redonner de l’énergie et de l’inspiration pour le travail que nous sommes ici pour faire. C’est l’histoire de Yaakov. C’est bien sûr l’histoire de Yehuda et de Yosef. C’est l’histoire de Bereishit : l’histoire de la formation du peuple juif. Je nous souhaite, vous et moi, que nous ayons la force nécessaire pour la faire nôtre.