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Envoyer les malades à l’extérieur du camp

by Rabbi Dov Linzer (Posted on April 11, 2024)
Topics: French, Sefer Vayikra, Tazria, Torah

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Traduit par Rabbi Émile Ackermann

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Qui sont nos metzoraim des temps modernes, ces personnes qui sont exclues de la société normale et qui restent éloignées et cachées de tous les autres ?

Le metzora n’est pas un lépreux, mais il y ressemble beaucoup. Il souffre d’une grave maladie de peau et est envoyé à l’extérieur du camp israélite, dans une zone qui deviendra plus tard hors des murs de la ville de la Terre d’Israël. On nous dit qu’il doit lui-même annoncer son état d’impureté : “Impur ! Impur !”, crie-t-il. Il doit avertir tout le monde de garder ses distances, et il est ensuite envoyé hors du camp – “בָּדָ֣ד יֵשֵׁ֔ב – Il doit vivre seul. Sa demeure est hors du camp” (Lévitique 13:46).

Le cas de la metzora nous incite à nous demander qui, dans notre société, nous avons rejeté à l’extérieur, des personnes avec lesquelles nous préférerions ne pas nous engager ou, idéalement, que nous ne verrions même pas parce qu’elles nous mettent mal à l’aise, parce que nous avons peur d’attraper ce qu’elles ont.

Au départ, j’y avais vu une métaphore des personnes handicapées, un sujet qui me tient à cœur. En tant que parent de deux garçons autistes, j’ai ressenti plus d’une fois la dureté du mot “impur”, les façons actives et passives dont mes enfants ont été exclus de la communauté, des amis et des institutions juives. Historiquement, les personnes handicapées, en particulier celles souffrant de troubles du développement et de troubles socio-affectifs, ont été placées dans des asiles de fous et d’autres institutions, hors de la vue et de l’esprit de la société “civilisée”. Si nous ne les voyons pas, nous pouvons faire comme si elles n’existaient pas.

Cette réalité est avérée, tout comme le sont les parallèles avec la metzora. Pourtant, du point de vue de la Torah, les personnes handicapées, au moins physiquement, sont reconnues comme étant tout à fait parmi nous. Non seulement nous devons les considérer comme des membres égaux de la société, mais nous recevons également des mitzvot explicites pour éviter la tendance que certains pourraient avoir à les maltraiter et à se moquer d’eux. “Tu ne maudiras pas les sourds” et “Ne mets pas de pierres d’achoppement devant les aveugles” sont des mitzvot fondamentales de la Torah. Nous avons beaucoup à faire au niveau individuel et sociétal pour respecter ces mitzvot, pour créer une société exempte de préjugés, de barrières et d’exclusion. Pourtant, en raison de ces mitzvot, il serait absurde de faire correspondre la metzora à ces cas. Alors, qui est le metzora ?

À mon avis, la metzora sert de métaphore pour les malades, les infirmes et les personnes âgées. Les hôpitaux et les maisons de retraite sont des institutions absolument essentielles pour la société, et ils fournissent aux malades et aux personnes âgées des soins qui leur sauvent la vie.

Pourtant, en tant qu’institutions, ils maintiennent les malades et les personnes âgées en dehors de la société, loin de nos maisons et de nos parcs, de nos synagogues et de nos centres commerciaux. Nombreux sont ceux qui préfèrent cette situation. La présence de malades ou de personnes âgées les met mal à l’aise. Il est tellement plus facile de les placer là où ils ne doivent pas être vus. N’est-il pas étonnant qu’il n’y ait presque plus de personnes réellement infirmes ou malades dans nos maisons et dans nos rues !

Nous ne pouvons pas nous permettre d’accepter cette attitude qui consiste à bannir les malades. Quelqu’un doit intervenir et créer une réalité différente.

Qui est celui qui s’occupe du metzora ? C’est le Kohen. Il occupe une place si importante dans notre parasha que le mot “הַכֹּהֵ֖ן – le Kohen” apparaît plus de 80 fois. C’est le Kohen qui s’engage constamment avec le metzora : il prend de ses nouvelles au cours des différentes étapes du développement de la tsaraat, et c’est lui qui va vers lui lorsqu’il est guéri afin de le purifier et de le ramener dans le camp.

Qui est notre Kohen ?  La réponse est évidente : c’est le rabbin. Les rabbins sont ceux qui s’occupent des soins pastoraux, ceux qui font les appels de bikour h’olim. Ce sont eux qui sont présents pour les malades et qui se rendent régulièrement dans les hôpitaux et les maisons de retraite. Ils nous représentent lorsque nous ne pouvons pas prendre la peine d’être là nous-mêmes. Mais nous devons nous en préoccuper.

Nous nous sommes déchargés sur le rabbin d’une responsabilité qui nous incombe à tous également. Certaines communautés le reconnaissent, notamment sous la forme de groupes de bikour h’olim. Et pourtant, même dans ces communautés, nous parlons d’un petit nombre d’individus.  Pour tous les autres, cela devient une autre forme d’accomplissement par procuration.

La personne qui nous marche sur les pieds doit être chacun d’entre nous. Alors que la Torah parle du Kohen dans le cas du metzora, les Hazal nous enseignent, encore et encore, la mitzvah centrale du bikour h’olim. Cette mitzvah est ancrée dans la devise “Aime ton prochain comme toi-même”, une mitzvah qui nous dit que nous devons agir de la même manière que nous voudrions être traités. En outre, il s’agit d’une mitzvah ancrée dans le principe fondamental selon lequel toute personne – malade, infirme ou âgée – est notre prochain. Tout le monde fait partie de la société.

Depuis COVID, cette mitzvah nous est rendue plus facile.

Nous utilisons Zoom, nous n’avons pas besoin de voyager, nous n’avons pas besoin de rencontrer directement les malades, nous n’avons pas besoin de nous surmener. Cela a permis à beaucoup plus de personnes de rendre visite aux malades, sans aucun doute. Mais ces visites Zoom, aussi importantes soient-elles, ne représentent qu’une petite partie de ce qu’est le bikour h’olim. La présence physique exige davantage de nous, mais elle est tellement plus utile. Hazal nous disent que celui qui est présent auprès d’un malade lui enlève 1/60e de sa maladie. C’est vrai d’un point de vue très pratique. La présence d’une personne remonte le moral. Le visiteur peut défendre les intérêts du patient, ce qui fait une réelle différence. Les médecins et les infirmières accordent plus d’attention à ceux qui ont des invités, à ceux qui ont d’autres personnes qui s’occupent d’eux. Plus important encore peut-être, notre présence physique aide à relier la personne que nous visitons à la réalité humaine plus large et à la vie qui existe en dehors de l’hôpital. Nous les intégrons à notre société.

Il est de notre responsabilité d’accomplir cette mitzvah, de ne pas laisser le rabbin être le Kohen. Comme le Kohen, nous devons rendre visite aux malades et nous engager auprès d’eux, pendant leur maladie et lorsqu’il est temps de les réintégrer dans la société. Nous devons, en fait, veiller à ce qu’ils ne partent jamais.