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Parashat Behar : « Ma foi, ma terre, mon nom ».

by Rabbi Yehuda Hausman (Posted on May 23, 2024)
Topics: Behar, French, Sefer Vayikra, Torah

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Traduit par Rabbi Émile Ackermann

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Dieu parla à Moïse sur le mont Sinaï en disant :
Parle aux enfants d’Israël et dis-leur :
Lorsque vous entrerez dans la terre que je vous donne,
la terre célébrera un sabbat en l’honneur de l’Éternel. (Lev. 25.1-2)

Les premiers versets de la section de cette semaine ressemblent à des instructions pour une pièce de théâtre. Le cadre est le mont Sinaï. Les personnages sont Dieu, Moïse et les enfants d’Israël. Mais le contenu n’est pas un récit dramatique se déroulant dans le désert, mais une leçon sur les lois qui régneront une fois qu’Israël entrera dans la Terre promise : les lois pour la septième année et les lois pour la cinquantième année ; les lois pour les villes lévitiques et les lois pour les fermiers prêteurs et infortunés.

Ces passages anticipent un changement d’identité. La nation deviendra bien plus que les enfants d’un homme nommé Israël. Ils deviendront les enfants d’un pays du même nom.

« Je suis le Seigneur ton Dieu.
qui t’ai fait sortir du pays d’Égypte
pour te donner le pays de Canaan,
pour être pour vous un Dieu. »  (Lev. 25.38)

Telle est l’histoire de Am Yisrael. En Égypte, nous sommes devenus une nation. Dans le désert, nous avons trouvé notre foi. Sur la terre d’Israël, nous avons trouvé un foyer. C’est l’histoire que nous récitons à chaque Pâque, comme nous le faisons depuis 3 300 ans. Pourtant, nous avons un autre nom et une autre histoire qui sont à peine moins anciens. Nous ne sommes pas seulement le peuple d’Israël, nous sommes aussi le peuple juif.

Il y a environ 2 700 ans, en l’an 722 avant notre ère, le Royaume du Nord d’Israël est tombé aux mains de l’Empire assyrien. La plupart des habitants, les « dix tribus perdues », ont été déplacés de force. Les autres ont fui vers le sud et ont été absorbés par le royaume méridional de Juda. Cela a précipité un changement de nom national. Dans leurs langues respectives, les Babyloniens, les Perses et les Romains nous ont appelés Yehudim – Juifs. Bien qu’une meilleure traduction serait « Judéens ».

Contrairement à l’allemand (et au moyen français) Jude, le « d » a été négligé par les Normands lorsqu’ils ont traversé la Manche. On peut donc pardonner à l’Anglais qui suppose qu’un Juif est quelqu’un qui pratique le judaïsme. Ce n’est pas tout à fait le cas. Un juif est une personne dont les ancêtres se trouvent en Judée, où la foi locale a été nommée à juste titre le judaïsme. Josèphe, qui écrivait en grec, utilisait le terme « Ioudaismos » (Ἰουδαϊσμός). C’est notre deuxième histoire. Chassés de leur terre par les Babyloniens, puis par les Romains, les Juifs ont porté sur leur dos cette foi judéenne en se répandant aux quatre coins du globe.

Bien que la nation d’Israël et le peuple juif soient une seule et même chose, ces derniers mois, j’ai beaucoup plus pensé à ce dernier. Pendant la Pâque, je me suis rendu deux fois à l’UCLA pour visiter son « campement » anti-israélien. Pendant trente ans, j’ai profité des événements, des cours, des installations de loisirs et des vastes bibliothèques de l’UCLA. C’est pourquoi j’ai été personnellement choqué par l’arrogance de ces jeunes Guy Fawkes et Che Guevaras qui harcèlent les étudiants et dictent où les juifs peuvent ou ne peuvent pas aller.   

Les activistes ont d’abord planté une douzaine de tentes sur une vaste pelouse devant la magnifique façade en briques rouges de Royce Hall. Deux semaines plus tard, c’était une palissade militaire. De hautes planches de bois qui se chevauchent et de lourdes grilles entourent une forteresse à quatre côtés. Des auvents, des bâches et des parasols bloquaient la surveillance aérienne. Des sentinelles masquées montaient la garde aux portes. Lorsque je m’approchais, elles m’empêchaient d’entrer en bloquant avec leur corps. La kippa et l’absence de keffieh ont certainement joué en ma défaveur.

Même si l’extérieur était de plus en plus fortifié, les messages affichés à l’intérieur et à l’extérieur restaient visibles et virulents. Il était décourageant de voir les innombrables affiches et graffitis qui accusaient les « ZioNazis » de crimes inventés de toutes pièces. Cependant, j’ai trouvé une certaine satisfaction dans les banderoles en lettres noires déclarant que les occupants du campement étaient « antisionistes, pas antijuifs ».

Ironiquement, chaque antisioniste qui prononce le mot « juif » nous rappelle sans le savoir nos origines. Tous les vœux pieux du monde ne peuvent changer la simple vérité que Sion était le nom de la colline de Jérusalem autour de laquelle les Judéens ont construit leur capitale.

En me présentant récemment sur un terrain de pickleball, j’ai eu droit à une question familière : « Ya-hoo-da ?? Quel genre de nom est-ce là ? » Écartant les réponses habituelles, j’ai souri et j’ai dit : « C’est judéen ».