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L’héritage surprenant de Korah

by Rabbi Aaron Finkelstein (Posted on July 4, 2024)
Topics: French, Korach, Sefer Bamidbar, Torah

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Traduit par Rabbi Émile Ackermann

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Lorsque j’étais enfant, le thème de Korach revenait deux fois par an. En colonie de vacances, Korach était un méchant biblique. Les colons et les moniteurs lisaient cette parasha et en tiraient des leçons sur la sainteté, la jalousie et le pouvoir. Au cours d’une année mémorable, un groupe de moniteurs a organisé une réunion non autorisée du personnel dans le but de créer une structure de direction plus démocratique au camp. Ils ont été sanctionnés et explicitement comparés à Korach, dont les tentatives pour arracher le pouvoir à Moshé occupent le devant de la scène dans la parasha de cette semaine.

Cependant, Korach nous est également venu à l’esprit dans un contexte qui n’aurait pas pu être plus différent. Chaque année, à Roch Hachana, nous introduisions le shofar en récitant sept fois le psaume 47 :

לַמְנַצֵּ֬חַ ׀ לִבְנֵי-קֹ֬רַח מִזְמֽוֹר׃ כל-הָ֭עַמִּים תִּקְעוּ-כָ֑ף הָרִ֥יעוּ לֵ֝א-לֹהִ֗ים בְּק֣וֹל רִנָּֽה׃

Pour le chef des fils de Korach, un psaume. Vous tous, peuples, battez des mains, poussez des cris de joie pour Dieu.

En lisant ce psaume, je me suis toujours demandé ce que faisait Kora’h, ou du moins ses fils, au plus fort de la prière de Roch Hachana !

Sur la base d’un verset de la Parashat Pinchas, nos rabbins et commentateurs ont écrit un épilogue plus nuancé à l’histoire de Korach. Dans quelques semaines, nous lirons le deuxième recensement qui se déroule dans le Sefer Bemidbar. En récapitulant la rébellion de Korach, la Torah nous dit :

וּבְנֵ֣י אֱלִיאָ֔ב נְמוּאֵ֖ל וְדָתָ֣ן וַאֲבִירָ֑ם הֽוּא-דָתָ֨ן וַאֲבִירָ֜ם (קרואי) [קְרִיאֵ֣י] הָעֵדָ֗ה אֲשֶׁ֨ר הִצּ֜וּ עַל-מֹשֶׁ֤ה וְעַֽל-אַהֲרֹן֙ בַּעֲדַת-קֹ֔רַח בְּהַצֹּתָ֖ם עַל-ה׳׃ וַתִּפְתַּ֨ח הָאָ֜רֶץ אֶת-פִּ֗יהָ וַתִּבְלַ֥ע אֹתָ֛ם וְאֶת-קֹ֖רַח בְּמ֣וֹת הָעֵדָ֑ה בַּאֲכֹ֣ל הָאֵ֗שׁ אֵ֣ת חֲמִשִּׁ֤ים וּמָאתַ֙יִם֙ אִ֔ישׁ לְנֵֽס׃ וּבְנֵי-קֹ֖רַח לֹא-מֵֽתוּ׃

Les fils d’Eliab étaient Nemuel, Dathan et Abiram. Ce sont ces mêmes Dathan et Abiram, choisis dans l’assemblée, qui s’opposèrent à Moïse et Aaron dans la bande de Koré lorsqu’ils s’opposèrent à Dieu.

La terre a ouvert sa bouche et les a engloutis avec Koré – quand cette bande est morte, quand le feu a consumé les deux cent cinquante hommes – et ils sont devenus un exemple. Les fils de Koré, cependant, ne sont pas morts.

Rachi (citant Sanhedrin 110a) explique :

ובני קרח לא מתו. הֵם הָיוּ בָעֵצָה תְּחִלָּה, וּבִשְׁעַת הַמַּחֲלֹקֶת הִרְהֲרוּ תְשׁוּבָה בְלִבָּם, לְפִיכָךְ נִתְבַּצֵּר מָקוֹם גָּבוֹהַ בַּגֵיהִנּוֹם וְיָשְׁבוּ שָׁם :

“MAIS LES FILS DE KORACH NE SONT PAS MORTS” – Ils étaient dans le complot à l’origine, mais au moment où la rébellion a éclaté, ils ont eu des pensées de repentir dans leurs cœurs ; par conséquent, un endroit élevé a été clôturé pour eux dans Gehinnom et ils y sont restés.

Dans le même ordre d’idées, Bava Batra 74a décrit les voyages de Rabba bar bar Hana, à qui l’on montre divers points de repère des temps bibliques. Il rencontre deux fosses fumantes dans le sol et entend les voix des fils de Kora’h. Qu’est-ce qu’ils disent ? Que disaient-ils ? Selon la Guemara, ils chantaient et répétaient les mots : מֹשֶׁה וְתוֹרָתוֹ אֱמֶת – “Moshé et sa Torah sont vrais”.

Ces textes rabbiniques suggèrent quelque chose d’à la fois profond et inimaginable : Les propres fils de Korach ont changé d’avis. Alors qu’ils faisaient initialement partie du complot contre Moché et Aaron, ils ont changé d’avis et leur vie a donc été épargnée. L’image que nos rabbins donnent d’eux n’est pas tout à fait flatteuse. Ils sont coincés dans les limbes, dans “un haut lieu de Gehinnom”, où ils chantent la vérité. Pourtant, ils ont contemplé et même entamé un processus de teshuva et c’est pour cela qu’ils ont été sauvés.

Onze psaumes sont attribués aux fils de Korach, dont les plus importants sont récités à Rosh Hashanah. Ces psaumes parlent de la royauté de Dieu, mais contiennent également des thèmes tels que le pardon et la confiance en Dieu dans les moments d’adversité. Il est donc tout à fait logique que nous invoquions les fils de Korach pendant les yamim noraim, une période où nous essayons nous-mêmes de changer nos cœurs. Au moment où nous entendons le son du shofar, nous essayons de vivre notre propre moment, comme les fils de Korach, lorsqu’une sonnette d’alarme retentit et que nous nous tournons enfin vers la teshuva.

Au-delà de Roch Hachana, les fils de Korach nous enseignent que le travail de Heshbon hanefesh, notre propre comptabilité spirituelle, est toujours d’actualité. Nous devons continuellement rechercher la vérité, évaluer et réévaluer les situations et nous demander, comme l’ont fait les fils de Korach, s’il n’y aurait pas une autre voie. Une telle exploration exige un certain courage spirituel, car elle peut nous opposer à un groupe plus large comme l’assemblée de Korach, à des éléments de notre éducation ou à nos propres croyances de longue date.  Étonnamment, le plus grand héritage de Korach n’est pas sa dispute avec Moshé, mais ce que ses enfants apprennent de cette expérience. Les fils de Korach nous enseignent le pouvoir du repentir et le fait qu’en fin de compte, ce genre de travail d’introspection est essentiel à la survie de notre peuple.