Today is June 4, 2020 / /

The Torah Learning Library of Yeshivat Chovevei Torah

Category: Science & Medical Ethics

Mesechet Chullin: Our Limited Role as Creators

by Rabbi Dov Linzer
Posted on November 4, 2011

Towards the end of Mesechet Chullin, the Gemara – in the middle of a discussion about the impurity of animals, and the different components of their bodies – turned to a fascinating conversation about the diversity of the animals of creation, and the phenomenon of animals that are the product of cross-breeding (Chullin 127a):וכשהיה ר”ע מגיע לפסוק זה אומר (תהלים קד, כד) מה רבו מעשיך ה’ יש לך בריות גדלות בים ויש לך בריות גדלות ביבשה שבים אילמלי עולות ביבשה מיד מתות שביבשה אילמלי יורדות לים מיד מתות יש לך בריות גדלות באור ויש לך בריות גדלות באויר שבאור אילמלי עולות לאויר מיד מתות שבאויר אילמלי יורדות לאור מיד מתות מה רבו מעשיך ה’… אמר רב הונא בר תורתא פעם אחת הלכתי לוועד וראיתי נחש שהוא כרוך על הצב לימים יצא ערוד מביניהם וכשבאתי לפני ר’ שמעון החסיד אמר לי אמר הקב”ה הם הביאו בריה שלא בראתי בעולמי אף אני אביא עליהם בריה שלא בראתי בעולמיWhen R.…

Mesechet Menachot: The Taxonomy of the Gemara’s Grains

by Rabbi Dov Linzer
Posted on May 20, 2011

The Mishna of Menachot 70a lists the five species of grain.  These species are of central importance in many halakhot.  Only bread made from these species of grains is considered bread, and gets the brakha of hamotzi.  Only matzah made from these grains is considered matzah, and can be used on the seder night.  …

Rabbeinu Tam’s Two Sunsets: When is it Nighttime?

by Rabbi Dov Linzer
Posted on April 1, 2011

One of the key Tosafots in Shas (Menachot 20b, s.v., ini) discusses the position of Rabbeinu Tam that there are two sunsets – the visible one, and then one occurring almost an hour later, when the sun – according to Rabbinic cosmology – exists the tunnel of the opaque dome of the rakiya, sky or firmament, and begins to travel above the rakiya from West to East so it can rise again the next morning. …

Brain Death and Organ Donation

by Rabbi Dov Linzer
Posted on January 14, 2011

What the halakhic debate around organ donation is all about? It is unquestionably a mitzvah of pikuach nefesh, saving of life, to give organs after one’s death.  There are times where up to 8 lives can be saved with the organs from one body. …