Today is June 24, 2019 / /

The Torah Learning Library of Yeshivat Chovevei Torah

Forbidden Fruit – Kiddushin 81a-b – Joy of Text 3:2

by Rabbi Dov Linzer (Posted on March 11, 2019)
Topics: Source Sheets, Halakha & Modernity, Sex & Niddah

Print Friendly, PDF & Email

Cautionary tales from the Talmud illustrate the power of sexual temptation to lead even the most revered rabbis astray… But do these stories make too much of desire? Hosts Rabbi Dov Linzer and Dr. Bat Sheva Marcus and moderator Rebecca Honig Friedman discuss a passage from Kiddushin 81a-b.

These sources accompany the second episode of the third season of the Joy of Text podcast.

1. Bavli Kiddushin 81a

רבי מאיר הוה מתלוצץ בעוברי עבירה, יומא חד אידמי ליה שטן כאיתתא בהך גיסא דנהרא, לא הוה מברא, נקט מצרא וקא עבר. כי מטא פלגא מצרא שבקיה, אמר: אי לאו דקא מכרזי ברקיעא הזהרו בר’ מאיר ותורתו, שויתיה לדמך תרתי מעי.


ר’ עקיבא הוה מתלוצץ בעוברי עבירה, יומא חד אידמי ליה שטן כאיתתא בריש דיקלא, נקטיה לדיקלא וקסליק ואזיל. כי מטא לפלגיה דדיקלא שבקיה, אמר: אי לאו דמכרזי ברקיעא הזהרו ברבי עקיבא ותורתו, שויתיה לדמך תרתי מעי.

R. Meir used to scoff at [sexual] transgressors. One day Satan appeared to him in the guise of a woman on the opposite bank of the river. As there was no ferry, he seized the rope and proceeded across. When he had reached half way along the rope, he [Satan] let him go saying: “Had they not proclaimed in Heaven, ‘Take heed of R. Meir and his learning,’ I would have valued your life at two ma’ahs.”


R. Akiva used to scoff at [sexual] transgressors. One day Satan appeared to him as a woman on the top of a palm tree. Grasping the tree, he went climbing up: but when he reached half-way up the tree he [Satan] let him go, saying: “Had they not proclaimed in Heaven, ‘Take heed of R. Akiva and his learning,’ I would have valued your life at two ma’ahs.”’

2. Bavli Kiddushin 81b

רבי חייא בר אשי הוה רגיל כל עידן דהוה נפל לאפיה, הוה אמר: הרחמן יצילנו מיצר הרע.
יומא חד שמעתינהו דביתהו, אמרה: מכדי הא כמה שני דפריש ליה מינאי, מאי טעמא קאמר הכי?
יומא חדא הוה קא גריס בגינתיה, קשטה נפשה חלפה ותנייה קמיה.
אמר לה: מאן את?
אמרה: אנא חרותא דהדרי מיומא.
תבעה.
אמרה ליה: אייתי ניהליה להך רומנא דריש צוציתא
שוור אזל אתייה ניהלה.
כי אתא לביתיה, הוה קא שגרא דביתהו תנורא, סליק וקא יתיב בגויה.
אמרה ליה: מאי האי?
אמר לה: הכי והכי הוה מעשה,
אמרה ליה: אנא הואי.
לא אשגח בה, עד דיהבה ליה סימני,
אמר לה: אנא מיהא לאיסורא איכווני.
כל ימיו של אותו צדיק היה מתענה, עד שמת באותה מיתה.
Every time R. Hiyya b. Abba fell upon his face (to say the daily supplication prayer) he used to say, “The Merciful save us from the Tempter (i.e., sexual temptation).”
One day his wife heard him. “Let us see,” she reflected. ”It is so many years that he has held separated himself from me (sexually), Why then is he saying such a thing?”
One day, while he was studying in his garden, she adorned herself and repeatedly walked up and down before him. ‘
“Who are you?” he said to her.
“I am Harutha (the name of a prostitute – Rashi), and have returned today,” she replied.
He propositioned her.
Said she to him, “Bring me that pomegranate from the uppermost bough.”
He jumped up, went, and brought it to her.
When he re-entered his house, his wife was firing the oven, whereupon he ascended and sat in it. ‘
“What is the meaning of this?” she asked.
He told her what had happened.
She said to him, “It was I,”
He paid no heed to her until she gave him the identifying objects.
“Nevertheless,” said he, “my intention was to transgress.”
All the days of that righteous man [R. Hiyya b. Ashi] he fasted until he died as a result.